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Potes

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Las Fiestas de la Cruz es una de las fiestas más populares de Cantabria. Se celebran todos los años en la villa lebaniega de Potes, capital de la Comarca de Liébana y del municipio de Potes, a mediados del mes de Septiembre y en 1993 fueron declaradas unas fiestas de Interés Turístico Regional.

Desde tiempos inmemoriales se celebra esta fiesta religiosa de exaltación a la Cruz, en referencia al Lignum Crucis que se haya en el Monasterio de Santo Toribio de Liébana y que es el trozo más grande que se conserva de la Cruz de Cristo. En dicho Monasterio era, de hecho, donde se realizaban las fiestas en sus inicios.

Desde 1900, la festividad se realiza en la propia localidad de Potes y en torno al motivo religioso se ha ido desarrollando una fiesta popular que se celebra anualmente en torno al 14 de Septiembre. Se celebran actos relacionados con la exaltación de los aspectos artísticos, culturales y gastronómicos de la Comarca de Liébana.

Así, tenemos que el 14 de Septiembre es el Día de la Cruz, y el 15, el Día de Liébana y alrededor de esos dos días se celebran las fiestas, que suelen durar en total 3 ó 4 días.

LOCALIZACIÓN
La Iglesia de San Vicente, también llamada la Iglesia Nueva de San Vicente, se encuentra en pleno centro urbano de la villa lebaniega de Potes, justo al lado de la Antigua Iglesia de San Vicente.

HISTORIA
Esta iglesia fue construida tras la desamortización del siglo XIX y ante el crecimiento demográfico de la villa que hacía insuficiente la iglesia antigua que además se encontraba en un estado ruinoso.

Más tarde, en 1948, la Dirección General de Regiones Devastadas se hizo cargo de la restauración del edificio tras la Guerra Civil.

ARQUITECTURA
Se trata de un templo de tres naves y con capillas laterales, siendo la nave central, más alta que las laterales. En su fachada principal destacan las dos torres campanario de planta cuadrada a ambos lados y el frontón que remata la fachada. El resto del edificio es de estilo sobrio y no tiene apenas decoración.
En su interior podemos destacar los importantes retablos barrocos del siglo XVIII procedentes del convento dominico de San Raimundo, los dos grandes lienzos que cuelgan en los muros laterales del presbiterio y que representan el Cristo de Burgos y la Conversión de San Pablo y en el altar mayor, en el interior de una hornacina, la talla de San Vicente, patrón de la Villa.

LOCALIZACIÓN
La Ermita de la Virgen de Valmayor se encuentra situada un kilómetro al sur de la villa de Potes, en la carretera que va a hacia Vega de Liébana, en medio de un hermoso paraje rodeada de alcornoques.

HISTORIA
Lo primero que sabemos de esta ermita data de finales del siglo X, ya que aparece en el Cartulario del Monasterio de Santo Toribio de Liébana, por lo tanto, se considera que fue construida ese mismo siglo.

Desde hace tiempo se celebra todos los años la fiesta de Valmayor el 15 de Agosto. Nueve días antes se celebra una procesión bajando la imagen de la Virgen a Potes y el señalado día 15, se lleva a cabo otra procesión a la ermita, con misa y romería popular.

ARQUITECTURA
Se trata de un pequeño templo de una sola nave con una capilla principal cubierta de lunetos.

En el exterior, destaca el portón de la entrada principal, orientada al sur, y la espadaña que se encuentra encima de la entrada, con tronera y campana.

En su interior destaca el magnífico retablo del siglo XVIII con la imagen de la Virgen de Valmayor.

Antigua Iglesia de San Vicente en Potes

La Antigua Iglesia de San Vicente se encuentra en pleno centro urbano de la villa lebaniega de Potes, capital del municipio del mismo nombre, justo al lado de la Iglesia de San Vicente actual.

Esta antigua iglesia fue construida en el siglo XIV y recibió una serie de reformas y ampliaciones hasta el siglo XVIII, aunque, si bien es cierto, los primeros documentos de la existencia de la iglesia la sitúan en el siglo X.

Esta iglesia pertenece al estilo gótico tardío y a lo largo de sus años ha sufrido diferentes cambios.

En sus comienzos, la iglesia constaba sólo de una nave de cuatro tramos marcados por machones en el interior y contrafuertes en el exterior. Entre el siglo XV y el XVI, se le añade una cabecera a modo de capilla mayor de planta cuadrada y cubierta por bóveda de crucería simple octopartita, separada del cuerpo central por un arco triunfal apuntado.

Ya en el siglo XVI se añade una sacristía adosada al muro sur de la cabecera y del primer tramo de la nave central. Además, durante esta reforma, también se levanta la torre campanario de proporciones anchas que se adosa al hastial norte de la nave central. Esta torre, aunque de estilo gótico, posee unas troneras con arco de medio punto en clave clásica.

La última de las reformas que se llevan a cabo en la iglesia data del siglo XVIII, cuando se duplica la iglesia por el lado norte añadiendo una nueva nave de cinco tramos cubiertos por bóvedas de crucería simple y estrellada.

En el exterior destacan los pequeños vanos que iluminan el interior, formadas por dos pequeñas ventanas con arcos ojivales dentro de otro arco ojival.

Actualmente, la iglesia pertenece al Ayuntamiento, que la utiliza como sala de exposiciones. Además, se ha construido una estructura de madera adosada al muro sur de la iglesia, para alojar la oficina de turismo.